Mi review de Megadrive Mini y recuerdos de Megadrive

En mi anterior post comencé una categoria nueva a la cual me gustaria seguir dando continuación dedicada a mis recuerdos sobre plataformas del pasado, si lo has leido verás que la idea es tratar de sacar a relucir como me hacia sentir, por eso son recuerdos y no reviews. En el caso de este post quiero aprovechar la review de la Megadrive Mini para agregar algunos recuerdos de la megadrive original mientras comento las bondades de la nueva consola de SEGA y matar dos pajaros de un tiro.

Cierto es que esta review llega dos o tres meses tarde ya que la consola salió a la venta en octubre en nuestro país, de hecho, yo adquirí la consola en esa fecha pero queria que la sensación al abrir la caja fuera parecida a la que tuve con la consola original y esta me la regaló mi padre en Navidad y por ese motivo he esperado con la consola metida en el embalaje de la empresa de transporte hasta el 24 de diciembre que la envolví en el papel de regalo y la puse a los pies del arbol de Navidad. Debo decir que sacar la consola de la caja con mi hija y echarnos unas partidas a los juegos de Mickey Mouse ha sido una experiencia bastante bonita.

El embalaje y el unboxing

40 juegazos en un espacio muy chiquitito y aprovechado… solo hay que ver la caja por dentro

El embalaje de esta mini, muy parecido al embalaje original tal y como manda el canon de las consolas mini, muestra a Sonic, la consola, los dos mandos, el logotipo de SEGA MegaDrive molón y cromado de siempre, el logo de los 16-Bit y algunos logotipos más sobre el fondo de cuadricula que caracterizaba los embalajes de los distintos productos de MegaDrive. Por otro lado la parte trasera se dedica practicamente en exclusiva a mostrar el listado de los 40 juegos que incluye la consola en su interior.

Si se quiere disfrutar de los juegos de lucha que incluye el mando de 6 botones es más que una compra justificada

El interior de la caja aberga la consola mini (dentro de una caja para protegerla), dos mandos, el cable de alimentación microusb, un cable HDMI y el manual de instrucciones (más bien primeros pasos).

Pero claro, mi MegaDrive no fué la MegaDrive clásica sino la MegaDrive 2, en concreto la que venia con el pack del juego de la película de los Power Rangers y la caja era bastante grande donde existia espacio de sobra para la consola, 1 mando, el cable RF de conexión a la TV, el transformador de corriente, el manual y obviamente el juego con su carátula original.

Los jueguicos

La consola cuenta con 40 juegos precargados entre los cuales hay joyitas como Sonic 2, Street Fighter 2′ Special Champion Edition, Street of Rage 2, Comix Zone, … la verdad es que estoy de acuerdo con la elección de todos los juegos menos de Virtua Fighter, juego de la última hornada que en vez de hacer uso del chip SVP que tan buen resultado dio en Virtua Racing decidieron realizarlo con unas pseudo3D cutres quedando en un juego lento con un control muy impreciso.

40 juegos es una cantidad más que a tener en cuenta, de hecho, es la consola mini con más videojuegos precargados (el dobe que Super Nes Classic Mini) pero en mi opinión todas las consolas mini, sin excepción, la cagan en no incorporar una tienda con la que poder completar la colección. Por ejemplo en mi caso de los juegos precargados, SF2, Story of Thor, Ecco The Dolfin, Sonic estaban en mi colección orginal, otros como Eternal Champions me gustaria haber podido tener. Sea como sea, nunca llueve a gusto de todos y si estás consolas dieran la opción de completar la colección para asemejarse lo máximo posible a la colección que en su momento tuvimos o quisimos tener, en mi opinión serian un producto más redondo y se evitarian los hackeos.

Por supuesto el título Ecco 2: The tides of Time no podría faltar en la colección, menospreciado por muchos pero muy querido por mi, es uno de los juegos que más me marcarón de MegaDrive, traducido al español y con una historia y situaciones muy curiosas.

Otro que no podría faltar sería Dragon Ball Z: Bu yuu retsuden, un juego que en mi opinión estuvo a la par en muchos aspectos a las versiones de Super Nintendo y con un modo historia muy curioso, puedes encontrar un analisis en este post.

Otros que tuve en mi colección y que obviamente añadiria son Mortal Kombat III o Virtua Racing.

Cuantos momentos de disfrute me dieron…

La consola

El diseño de la MegaDrive, desde la primera vez que la vi en directo que fué en casa de un vecino en su fiesta de cumpleaños, siempre me pareció emanar potencia y el macarrismo típico de principios de los 90 que tanto definia a SEGA. En contraposición, su hermana, MegaDrive II me pareció refinada y elegante.

Esta consola mini ha sido diseñada y elaborada con amor al producto original y eso es algo que se puede apreciar cuando se compara con su hermana mayor.

Belliiiiiiisima!!!!

Desde el pad hasta los detalles más ínfimos como los huecos para el anclaje del MegaCD, todo está ahí aunque en la mayoria de los casos son detalles ciegos como el conector minijack de los cascos o el mismo control de volumen que aunque se pueda mover no hace nada, pero como digo denota mucho cariño por el resultado final el hecho de que estén ahí.

El tacto del pad también muy bueno y cercano al original y el hecho de que utilicen la interfaz USB lo hace aprovechable para usarse en un ordenador con cualquier emulador y asi hacer más cercana la experiencia.

Sensaciones

Aqui vamos a ir por partes, por una lado las sensaciones que me evocaba la consola original y por otro lado lo que siento al ponerme a los mandos de su versión mini.

Si intento transportarme a principios de los 90 en mi cabeza estaba la idea de que aunque SuperNintendo era mejor consola la MegaDrive optimizaba (mi yo de esa época no usaria esa palabra precisamente pero bueno…) mejor sus recursos y ofreciendo resultados muy parejos a la blanca de Nintendo.

A saber, SuperNintendo tenia una paleta de 32768 colores de los que podía mostrar 256 en pantalla mientras MegaDrive de una paleta de 512 solo podia mostrar 64, pero eso era la punta del iceberg, la consola de Nintendo sobre el papel podia mover sprites más grandes, tenia más memoria RAM, mejor chip de sonido, y un largo etcetera, mientras que la única arma de MegaDrive contra todas estas virtudes de su rival era una función por hardware a medias inventada por el departamento de marketing con el nombre de Blast Processing (el cual su nombre técnico tampoco era ese).

Y es que una de las grandes virtudes de la MegaDrive era el departamento de marketing que tenia detrás, a mi me la vendieron con los VHS «La ley del más fuerte» y «Atención: Mezcla explosiva»… y por supuesto con la incorporación al catálogo del juego Street Fighter II’ S.C.E. con sus 24 MEGAS. Pero volviendo a los videos, perdí la cuenta de las veces que me los puse y «flipaba» con esos gráficos y el tamaño de los personajes (a veces con zoom de los gameplays para exagerar más el tamaño), al lado de eso mi NES quedaba totalmente anticuada y yo resignado a jugar con ella hasta que pudiera permitirme el cambio.

24 Megas… sobra decir nada mas

Y siguiendo hablando de marketing pero esta vez en el presente, SEGA lo ha hecho muy bien con esta consola, no tuvo prisa en presentarla esperando pacientemente una buena ventana de lanzamiento, supo rectificar cuando la comunidad se quejó porque fuera AT Games si fabricante original decidiendo encargarse desde un departamente interno directamente. Y por último, presentó los juegos a cuentagotas para generar hype.

Y lo cierto es que la consola es una cucada, desde el cariño puesto en los detalles más mínimos hasta como han implementado los menús, como han sabido ver fallos en las minis de la competencia solventadolos en la suya como por ejemplo la inclusión de varias ROMs de cada título por región, la opción de bloquear savestates para no borrar alguno accidentalmente, …o la opción de acceder al menu del juego cargado con el botón mode del pad de 6 botones sin tener que pasar pulsar el botón reset.

El análisis

Como ya he comentado antes la consola está muy trabajada en todos los aspectos, desde el exterior hasta el interior, por unos 70 € tenemos la consola con 2 mandos y con 40 juegos en su interior que si bien no serán del agrado de todos si lo será la gran mayoria y además definen muy bien a la máquina y a la compañia en los 90.

Si el exterior se ha modelado con cariño el interior le anda a la zaga

La interfaz busca ser práctica, nos da varias opciones para organizar la colección (por genero, de la A a la Z, …) y además nos permite mostrar las carátulas o los lomos de estas. Durante la estancia en estos menus suenan las melodías más icónicas de los juegos incluidos y los efectos de los botones son los mismos que los de los juegos… una frikeria muy de mi agrado.

Por otro lado tiene casi todas las opciones de las otras minis del mercado, varios tipos de visulización (4:3 o pantalla completa), fondos, filtro CRT, … respecto al filtro CRT debo decir que no me ha gustado demasiado, me parece mucho menos trabajado que el que tiene Nes Classic por ejemplo donde si nos fijamos bien se nota incluso como la pantalla parpadea, en el caso de la MegaDrive Mini han metido el scanline y punto, definitivamente, no me gusta nada.

La emulación me parece correcta, no he visto los artefactos que muchos «gurus» de la emulación son capaces de ver. Eso si, de vez en cuando existen ralencitzaciones pero no sabria decir si forma parte de los juegos originales o es el propio hardware de la máquina que hace aguas, por ejemplo, en Castelvania cuando aparecen muchos enemigos en pantalla o en el propio SFII en algunas partes del combate… aunque en este última tengo recuerdos de que ocurria lo mismo en el juego original… incluso en el arcade.

Conclusión

Estamos ante la última recreación mini que ha llegado al mercado, buen acabado, buena selección videojueguil, incluye dos mandos para disfrutar de vicios a dos jugadores,… hay poco que decir en comparación con el resto de minis ya que a grandes rasgos suelen ofrecer los mismo, simplemente que SEGA ha leido la situación actual muy bien y ha colocado su producto, en mi opinión, por encima del resto. Ahora bién, no se en cuanto andarán las cifras de ventas pero quizas a estas alturas el público este un poco cansado de estos productos y quede relegado solo a nostálgicos y coleccionistas.

Eso si, esto es como todo, ¿a quien le recomiendo la compra? pues obviamente a alguien que disfrute de los videojuegos y tenga especial cariño a la época de los 16 bit. Hay que tener en cuenta que aunque lo retro este de moda a una persona que no ha vivido esa época quizas le parezcan algo duros los juegos que incluye acostumbrado a las proezas técnicas de los últimos años.

Llegados a este punto la consola me parece un producto redondo, tiene buenos títulos para poder disfrutar de ella y volver a los viejos tiempos y por otro lado la han plasmado perfectamente en el tamaño mini y para tenerla de exposición junto al resto de minis en una vitrina.

Recuerdos del Amstrad PC1512SD Monocromo

Es curioso, seguramente todos los niños que tuvimos un PC a principios de los 90 fué a base de suplicarlo y bajo la premisa (y juramento) de usarlo para estudiar, en mi caso fué al contrario, mi padre me lo compró para que estudiara ya que consideraba que el uso que hacia del Sinclair Spectrum 2+ era comparable al de un juguete. Y para él, sin realmente comprender el significado de la informática, era importante que su hijo tuviera nociones de esta ya que estaba convencido que en el futuro el mundo giraria alrededor de las computadoras, vaya cosas tenia…

Realmente, su intención fue comprar una impresora para dicho Spectrum pero al llegar a la tienda Expert donde lo compró, el vendedor (y amigo) le comentó que si lo que queria era que su hijo verdaderamente aprovechara el ordenador lo mejor seria comprar un equipo completo (impresora incluida para que se quedara tranquilo) y desechar el viejo Spectrum.

En su momento no era verdaderamente consciente pero ese equipo me abrió las puertas al mundo de la informática como el Spetrum no lo habia conseguido pues el hecho de ser mas mayor y tener curiosidad por lo que se podria hacer con esa máquina me motivaron lo suficiente para no ceñirme a usar el ordendor solo para jugar a videojuegos.

El pack

Desgraciadamente cuando me fui de casa mi madre tiro los «trastos» viejos a la basura asi que no tengo fotos propias para poner

El conjunto estaba formado por la CPU, el monitor, el teclado, el ratón, la impresora AMSTRAD DMP3000 y un mueble donde todo tenia cabida de una manera bastante ordenada y sin ocupar demasiado espacio.

Algo que me llamó la anteción es que en el chasis de la CPU existia un compartimento reservado para introducir 2 pilas AA que se usaba para guardar los ajustes del reloj, carecia de ningún menu BIOS por lo que la hora debia modificarse desde algún sistema operativo. El modelo que yo tuve no tenia ni disco duro ni segunda unidad, siendo la principal de 5’25 y de doble densidad lo que en capacidad se traducia en 360Kb.

La CPU constaba de un procesador 8088 que venia siendo una versión recortada del 8086, 512Kb de memoria (ampliable a 640Kb), 3 ranuras ISA de 8 bits, y un conector IDE para una segunda unidad de disco, la cual podia ser un un disco duro o una segunda unidad de disco removible. Para acceder las ranuras de ampliacion ISA de la placa base se podian retirar dos tapaderas, una en la parte superior trasera y otra en el lado derecho. La placa base estaba cubierta por un protector de metal el cual protegia la circuiteria.

Además disponia de los típicos conectores para el teclado, el raton y un control de volumen para el PC Speaker.

El monitor, era monocromo y en el se distinguia perfectamente el entrelineado, se conectaba al chasis con dos cables, uno para recibir los datos de la tarjeta gráfica y otro para alimentarla, de modo que al encender el monitor el equipo se encendia.

El teclado estaba basado en la norma QWERTY pero solo disponia de las teclas función hasta la 10, en cuanto al ratón este era de bola y con una forma no demasiado agradable y con unos botones bastantes duros, lo cual hacia que fuera un poco tedioso usarlo.

En cuanto al software, el equipo venia acompañado de 3 sistemas operativos ya que puesto que no contaba con un disco duro sin un disquete con un SO en el arranque carecia de utilidad alguna. El que más llamaba mi atención era Gem Desktop ya que disponia de una interfaz de usuario gráfica basada en ventanas bastante parecida a las primeras versiones de Windows, de hecho, en el manual de instrucciones instaban a usar dicho SO en los primeros capitulos de introducción al equipo. Los otros dos eran MsDos y DosPlus, los cuales se utilizaban mediante la linea de comandos.

Estas imágenes las he sacado del manual de Gem 1.0 que circula por internet

Mis primeros dias…

… fueron un infierno. Venia de un ordenador el cual usaba como una consola practicamente, solo sabia que para arrancar un juego debia entrar al modo 48k o 128k, escribir load «», pulsar intro y darle al play. De repente, pasé de tener eso a una maquina que ejecutaba las aplicaciones infinitamente más rápido con un interfaz de usuario con muchisimas más opciones a la vista a punta de un clic… y cuando más o menos me famialiarice en dicha UI el segundo disquete de arranque de GEM dejó de funcionar.

Recapitulemos, Gem constaba de dos discos, un launcher y el SO propiamente dicho, cuando se cargaba el launcher pedia insertar el siguiente disco y seguidamente entraba al sistema pero una tarde al introducir el segundo disco no pasaba nada, el prompt no cambiaba y de repente me di cuenta, ese segundo disco sonaba de manera distinta al leerse… el sonido del infierno debia ser similar a un floppy disk con errores de lectura en ese momento.

Unos cuantos años después compramos una copia del disco que se estropeó

Asi que unos lloros después me dio por probar los otros dos SO que tenia el ordenador. Ahora el infierno tenia el fondo negro y las letras en blanco… de repente habia pasado de una interfaz muy asequible a un prompt donde para comunicarme con el ordenador me obligaba a meter comandos en ingles los cuales no conocia.

Pero después de la tormenta…

… empecé a leerme los otros manuales que acompaban al equipo, uno de ellos era de MsDos, basicamente era lo equivalente al comando man pero en papel, asi que uno a uno fuí probando todos los comandos… sin enterarme demasiado de lo que hacian la mayoria pero me quedé con lo importante: para ver lo que contiene un disco ejecutar dir, para moverme por carpetas ejecutar cd <nombrecarpeta> y para poner los juegos buscar el nombre del fichero .EXE, escribirlo y pulsar intro.

Sin darme cuenta comencé a domar a la bestia de piel oscura y procesamiento procedural, la herida abierta por Gem Desktop dejó de doler conforme me daba cuenta de que los juegos y demás programas se hacian para MsDos (si… antes eran programas y no apps) quedando al final el incidente inicial como algo anecdótico… ¡que te peten Gem! ¡por algo el MsDos es el disco 1!

Poco a poco fui aprendiendo más comandos, me hice con otras versiones de MsDos que guardaba en varios discos (porque en 360kb no cabia ni de coña), con una nomenclatura parecida a MsDos 6.2 – Arranque, MsDos 6.2 – Editores, …, conseguí acceder a partes del SO Gem Desktop que se guardaban en el disco del launcher como Gem Output, … en definitiva en un par de años pase de llorar por no saber como usar la linea de comandos a trastear de arriba abajo el ordenador incluso a desmontarlo cuando me aburria.

La experiencia de uso

Ciertamente era un ordenadaor limitado para su época, a sus ya justas 512Kb de RAM (en principios de los 90 lo normal ya empezaban a ser 1024 Kb) habia que sumarle que al no tener disco duro se debia lidiar con discos de 360Kb que se debian de intercambiar cada dos por tres. Por si eso no fuera poco su tarjeta gráfica CGA si bien para las aplicaciones no planteaba demasiados problemas no le hacia ningún favor cuando ejecutaba videojuegos, los cuales tambien empezaban a exigir un mínimo de 640Kb libres para funcionar.

Por otro lado el monitor monocromo a veces hacia que ciertos caracteres no se distiguieran bien cuando se situaban sobre un fondo de color o hacia complicado localizar items en ciertos juegos cuando existian muchos elementos en pantalla. Al margen de eso no era un mal ordenador para iniciarse en el mundo de la informática pero a poco de practicar durante un par de años comenzaba a quedarse pequeño… pero bueno el Strip Poker funcionaba.

Si que es cierto que estar siempre por detrás de todos fué una constante, sin ir más lejos, en el momento en el que tuve el ordenador cualquiera con el que hablara de informática tenia ordenador con discos duro con su MsDos instalado como Dios manda. De hecho recuerdo que una vez me dejaron un juego en un disco de 5,25 y cuando llegué a casa cual fue mi sorpresa que contenia un fichero de casi 360Kb en formato de archivo comprimido… nunca conseguí descomprimirlo ya que no contaba con un disco duro donde extraerlo. Por otro lado las capturas de pantalla que se mostraban en las cajas de las aplicaciones o juegos poco tenian que ver con lo que acababa viendo en pantalla debido a que todo se mostraba a todo color en una buena gráfica VGA mientras que el modelo que yo tenia hacia uso de un monitor monocromo con una tarjeta de video CGA.

Anecdotas

Si has llegado aqui sabrás que el segundo disco de Gem Desktop se estropeó, pues bien, en el momento en el que intentaba averiguar que pasaba me percaté de que en el manual de Gem Desktop habia una sección llamada «Ejecutar Gem Desktop«, en dicha sección obviamente indicaban los pasos para arrancarlo (primero el launcher y luego cuando este lo pidiera el segundo disco). La cosa es que con 10 años y con la obcecación del momento no interpreté la palabra ejecutar como arrancar o poner en marcha si no como el concepto de poner en el paredón… asi pués al leerlo y ver que fueron los pasos que seguí llegué a la conclusión de que fuí yo quien se cargó el disco con el consiguiente berrinche al leerlo.

Otra anecdota fué como el tener un sistema limitado agudiza tu mente para sacarle partido. Cualquier usuario de la época conoce el comando path, pues bien, path se utiliza para indicarle al SO que si busca un fichero en el directorio actual y no lo encuentra donde puede ir a buscarlo, por otro lado, MsDos cuando no existia una segunda unidad de floppy emulaba una virtual, de modo que tenias la A: física y la B: virtual que no era otra cosa que la A: haciendo de B: en según que situaciones. Esto me llevó a la conclusión de que si tenia programas que requerian discos más grande configurar path asi «PATH=b:» podia engañarlos para que no me dieran el error típico de «file not found»… y en algunos funcionaba y cuando se requerian esos ficheros aparecia un mensaje que decia «Inserte el disco B:«.

Y al final de todo…

Me quedó muy buen recuerdo de esa máquina, una máquina que despertó en mi la verdadera curiosidad por la informática y fortaleció mi afición por los videojuegos en PC. Pero sobre todo lo que me enseñó es a buscarme yo mismo las castañas y ser constante cuando me propongo realizar alguna proeza con el PC ya que tarde o temprano todo acaba saliendo.

Asi que al final mi padre tenia razón, a dia de hoy los ordenadores se encuentran en todos los hogares, negocios, … y gracias a que quizás vió en mi aptitud para manejar estos cachivaches del demonio y apostó por ello hoy en dia trabajo en el sector de la informática haciendo lo que me gusta.